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Posts Tagged ‘Hugo’

[Reseñas] Estación de tránsito

30/01/2010 1 comentario

Título: Estación de tránsito

Autor: Clifford D. Simak

Año: 1963

Editorial: Martínez Roca / Super Ficción

Año de edición: 1980

Nº de páginas: 185

Clifford D. Simak fue uno de los destacados escritores de ciencia ficción del siglo XX, quizá no tan conocido fuera de los aficionados al género, pero sí alabado dentro del mismo.

No había podido leer nada escrito por Simak, pero si que había leído buenas críticas sobre la novela que nos ocupa, ganadora además, del premio Hugo en el año 1964 y también sobre su novela Ciudad. Hace poco conseguí este ejemplar de segunda mano, ya que es una edición de 1980 y le pude dar una oportunidad al autor.

La novela empieza de forma curiosa, ya que nos cuenta una batalla en la que lo más destacable es la supervivencia del soldado Enoch Wallace. Posteriormente, con la acción centrada ya casi cien años después de la batalla, un agente de la C.I.A. se encuentra investigando a un hombre que vive recluído y que parece no envejecer nunca. Además vive de forma muy rudimentaria, al estilo de muchos años atrás.  Ese hombre resulta ser Wallace.

Una vez hecha esta introducción, el libro se mete casi de lleno en la vida de Wallace, que resulta ser el guardián de una estación creada en La Tierra, para que alienígenas de infinidad de mundos distintos puedan pasar por ella en su camino hacia otros mundos.

Mientras se mantenga dentro de la estación, Wallace no envejecerá y tendrá la ocasión de conocer gran cantidad de especies distintas e incluso trabar amistad con algunos de ellos. Éstos a su vez, le dejarán obsequios como motivo de agradecimiento hacia su labor.

Y esta es, sin duda, la parte más interesante del libro. La forma en que un ser humano asume que la vida no se acaba en La Tierra, sino que ésta solo es una insignificante parte del universo y a la que todavía le queda mucho para llegar a equipararse a otros mundos mucho más desarrollados y los contactos con razas distintas, cada una con sus costumbres y sus extraños artilugios.

Y digo que esta parte es la interesante, porque la historia que Simak introduce para darle un poco más de vida al libro, lo que hace es empobrecer el mismo. Una historia sosa y poco creíble, con un desenlace aún más decepcionante que la misma, si cabe.

Es una pena, porque algunas de las ideas que aporta el autor son muy buenas, pero esa historia rápida y atropellada con ese final no hace sino empañar lo que podría ser, a mi entender un libro bastante notable.

En definitiva, me quedo con las buenas ideas planteadas por Simak y con su desarrollo en algunos momentos del libro, que son francamente buenos, pero no puedo catalogar la obra como una de las grandes del género.

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[Reseñas] Ubik

16/01/2010 1 comentario

Título: Ubik

Autor: Philip K. Dick

Año: 1969

Editorial: Puzzle

Año de edición: 2005

Nº de páginas: 297

Philip K. Dick es un escritor de ciencia ficción de origen estadounidense, fallecido en 1982, autor de varios novelas y relatos de éxito, muchos de ellos llevados al cine, como Minority Report o Blade Runner (cuyo título original es ¿Sueñan los androides con ovejas elctrónicas?).

Entre sus obras más conocidas y encumbradas nos encontramos con El hombre en el castillo o con la novela que hoy nos ocupa, Ubik.

Todavía no había leído ninguna obra de Dick y me decanté por Ubik principalmente por las buenas críticas cosechadas y también porque es una obra que al menos en estos momentos es relativamente fácil de conseguir en distintas ediciones con un precio asequible. Y creo que no fue una mala desición.

Dick nos presenta un mundo plagado de personas con poderes mentales como la telepatía o la precognición, o con la capacidad de contrarrestar dichos poderes. También existen personas que aún después de fallecidas pueden seguir siendo contactadas si es preciso, mientras son mantenidas en cámaras (lo que Dick llama “semivida”).

Joe Chip trabaja para Runcinter, el dueño de una empresa que se dedica a prestar servicios de neutralización de poderes mentales. Todo empieza cuando varios de los empleados, junto con Joe viajan a la luna para realizar un trabajo y se encuentran con una trampa. El peor parado del asunto es Runcinter, al que congelan rapidamente para poder mantenerlo en semivida. A partir de este momento, los acontecimientos se suceden sin que Chip ni sus compañeros sean conscientes de todo lo que ocurre a su alrededor.

Después de unas pocas páginas el libro te atrapa y te encuentras metido en la piel de Chip, intentando desenmarañar la madeja en la que Dick consigue meternos. El ritmo es trepidante, sucediéndose muchos giros inesperados que consiguen que el lector, a pesar de estar metido en la historia no llegue a ser capaz de distinguir totalmente qué es real y qué no.

Por la propia naturaleza de la obra, no creo que sea recomendable para todos los gustos, ya que mucha gente se encuentra más agusto con una trama un tanto más sobria y conociendo en todo momento el punto en el que se encuentran, pero he de decir que en mi opinión, Ubik es una obra fascinante, que ya pasa a formar parte de las obras imprescindibles de la ciencia ficción.

[Reseñas] El Libro del Cementerio

07/11/2009 5 comentarios

Libro_del_cementerio

Título: El Libro del Cementerio

Autor: Neil Gaiman

Año: 2009

Neil Gaiman es un escritor de novelas de género fantástico (fantasía/terror/ciencia ficción) bastante reconocido, que en los últimos años ha ganado varios premios importantes, como el Hugo o el Nébula. Y precisamente su último libro, El Libro del Cementerio ha gando el premio Hugo 2009 a la mejor novela imponiéndose entre otros a la última novela de Neal Stephenson, Anatema. Si bien estos premios cuentan cada vez con menos prestigio (sobre todo el Hugo), siempre suponen una guía de partida para las últimas novedades del género y sobre todo, un gran empuje en las ventas de las novelas ganadoras.

Y no voy a negar que esta es una de las razones que me llevó a hacerme con un ejemplar de este libro. Esta y también la curiosidad por la obra de Gaiman, al que no había podido leer hasta la fecha. Hace varios años que tengo ganas de leer American Gods (precisamente también ganadora del Hugo en el 2002), que de sus obras es la que más me llama la atención, pero por una cosa o por otra no he podido conseguirlo aún. Así que, por lo pronto empiezo por éste.

El libro, como reconoce su propio autor es una versión moderna y un poco más oscura de El libro de la selva. Nadie Owens, es un bebé de poco más de un año cuando sus padres son asesinados. Sin embargo, aunque él también iba a ser asesinado consigue escapar del asesino yendo a parar a un cementerio cercano, donde los muertos que residen en él lo acogerán como a uno más criándolo, educándolo e incluso enseñándole algunas de las habilidades que solo los muertos poseen.

A lo largo de los capítulos observaremos como va creciendo Nad, rodeado de muertos y de otras criaturas típicas de los cuentos fantásticos (brujas, hombres lobo, vampiros…) y cómo crece su curiosidad por el mundo fuera del cementerio y por la historia de su verdadera familia.

Nos encontramos ante una historia bastante simple. Podríamos decir que entretiene y es un libro que se lee del tirón, con un lenguaje sencillo (está dirigido fundamentalmente a un público juvenil y se nota). Estuve esperando algún giro en la historia que la hiciera más atractiva, pero éste no apareció. Y es que en casi cada capítulo te encuentras con una pequeña historia tremendamente previsible. Esta situación se puede extrapolar al libro completo y su final, lo que me ha decepcionado enormemente. Si al menos Gaiman lo hubiera dotado de un final algo sorpresivo quizás le hubiera dado un golpe de efecto a la obra que me hubiera dejado satisfecho.

En conclusión, El libro del cementerio se queda en una historia un poco pobre y simplona. No me extraña que los Hugo se encuentren cada vez más devaluados. Y es que uno al terminar de leerlo se pregunta si no hay este año una obra de mayor calidad que esta. Supongo que esto me servirá de lección para no dejarme llevar más por estos premios a la hora de adquirir un libro.

En cuanto a Gaiman, no creo que esta sea la mejor obra para conocer sus dotes como escritor. Le daré otra oportunidad en un futuro (espero que con la mencionada American Gods) y ya veré en qué lugar de mi ranking particular lo dejo.

[Reseñas] El hombre demolido

26/10/2009 1 comentario

El Hombre DemolidoTítulo: El hombre demolido

Autor: Alfred Bester

Año: 1953

Novela de ciencia ficción de Alfred Bester. Una de las primeras novelas galardonadas con el premio Hugo.

La historia se desarrolla en un futuro lejano en el que la humanidad se ha expandido por varios planetas de la galaxia. Sin embargo, esto es solo una característica secundaria, que se centra sobre todo en las capacidades telepáticas que han desarrollado algunos seres humanos, a los que se conoce como éspers.

Estos éspers forman una comunidad cerrada, en la que entrenan sus capacidades y que esta regida por ciertas normas. Sus habilidades son utilizadas para ayudar a la humanidad. Así, estos individuos se convierten por ejemplo en psicólogos, ayudantes o agentes de policía. Especialmente relevante en la novela es este último oficio, ya que gracias a su capacidad para leer la mente de los demás, los éspers pueden adivinar cuando una persona está pensando cometer algún delito, como asesinar una persona.

Ben Reich, uno de los hombres más poderosos de la galaxia, vive obsesionado con sus ansias de poder. En un intento por hacerse con el control de toda la galaxia intentará burlar los sistemas de prevención de crímenes y asesinar a su más directo competidor y salir impune.

Sin embargo tendrá que vérselas con Powell, jefe de policía y ésper de nivel 1.

Bester se adentra en los entresijos de la mente humana, para mostrarnos una vez más la naturaleza a la que pertenecemos, en la que la corrupción y el ansia de poder llevan al hombre hasta límites insospechados.

Es esta una novela ambiciosa para su época. El autor parece que era un adelantado a su época. Pero igual que hay que reconocerle muchos aciertos también es verdad que debido al tiempo transcurrido desde que fue publicada se ha quedado un tanto desfasada, sobre todo en lo que se refiere a recursos del estamento policial a la hora de investigar un crimen.

En cualquier caso es de admirar que en el año 1953 Bester se aventure a imaginar un ordenador capaz de emitir un veredicto sobre un acusado.

Uno de los peros que le pongo a la novela es que algunos de los personajes secundarios están poco trabajados. En ocasiones, nombra algún personaje y te tienes que parar a pensar un instante para recordar quién era. Sin embargo esto no ocurre con los personajes principales.

En conclusión, nos encontramos ante una novela muy original (sobre todo si nos retrotraemos al tiempo en el que fue escrita) y totalmente recomendable para los amantes de los thriller de ciencia ficción.