Archivo

Archive for the ‘Libros’ Category

[Reseñas] El día de los trífidos

02/02/2010 1 comentario

Título: El día de los trífidos

Autor: John Wyndham

Año: 1952

Editorial: Minotauro / Booket

Año de edición: 2007

Nº de páginas: 317

Hacía ya tiempo que le tenía ganas a este libro. Desde que empecé a leer ciencia ficción, siempre me he estado informando sobre libros que hayan sido o sean referencia en el género. Y en no pocos listados aparece esta obra de Wyndham. Además, dentro del género, estas historias apocalípticas me llaman mucho la atención, ya que, a pesar de leer casi en exclusiva novelas de ciencia ficción, a menudo necesito olvidarme de naves espaciales y alienígenas y encontrar una historia que se centre más en el mundo que nos rodea y en las consecuencias físicas y morales que podrían acarrear en nuestra sociedad.

El día de los trífidos comienza con unas extrañas y atractivas luces en el firmamento a las que la mayoría de la humanidad no se resiste a contemplar. Al día siguiente todos los que vieron las luces amanecen completamente ciegos. Solo unos pocos afortunados que por una circunstancia u otra no las vieron conservarán su vista para ver como el mundo empieza a precipitarse en una rápida y cruda decadencia.

Uno de los afortunados que aún conservan la vista es Bill Masen, y a través de sus ojos y sus vivencias nos introduciremos y casi viviremos una angustiosa lucha por la supervivencia en la que conseguir refugio y alimentos se antojan fundamentales.

Hasta aquí nos encontramos con un futuro poco halagüeño, pero si a esto añadimos la existencia de los trífidos, las esperanzas empiezan a disminuir hasta casi desvanecerse. Los trífidos son una nueva especie vegetal de unos dos metros de altura, cultivadas por el hombre con fines comerciales. Estas plantas poseen la capacidad de moverse y tienen un poderoso aguijón con el que atacan a los seres humanos.

Por tanto, los supervivientes tendrán que luchar contra la precaria situación, contra los trífidos y por supuesto contra sus congéneres, ya que cada uno intentará hacer la guerra por su cuenta. Esto nos deja el interrogante de qué especie será la nueva dominadora del planeta.

Massen posee la ventaja de haber trabajado anteriormente con los trífidos y conoce perfectamente la amenaza que pueden suponer.

Wyndham nos describe el mundo y su crudeza de la manera más realista posible y consigue que en pocas páginas estés inmerso en la historia como si de uno más de los supervivientes se tratase.

La novela entra directamente, bajo mi criterio, dentro de los fundamentales de la ciencia ficción.

[Reseñas] Estación de tránsito

30/01/2010 1 comentario

Título: Estación de tránsito

Autor: Clifford D. Simak

Año: 1963

Editorial: Martínez Roca / Super Ficción

Año de edición: 1980

Nº de páginas: 185

Clifford D. Simak fue uno de los destacados escritores de ciencia ficción del siglo XX, quizá no tan conocido fuera de los aficionados al género, pero sí alabado dentro del mismo.

No había podido leer nada escrito por Simak, pero si que había leído buenas críticas sobre la novela que nos ocupa, ganadora además, del premio Hugo en el año 1964 y también sobre su novela Ciudad. Hace poco conseguí este ejemplar de segunda mano, ya que es una edición de 1980 y le pude dar una oportunidad al autor.

La novela empieza de forma curiosa, ya que nos cuenta una batalla en la que lo más destacable es la supervivencia del soldado Enoch Wallace. Posteriormente, con la acción centrada ya casi cien años después de la batalla, un agente de la C.I.A. se encuentra investigando a un hombre que vive recluído y que parece no envejecer nunca. Además vive de forma muy rudimentaria, al estilo de muchos años atrás.  Ese hombre resulta ser Wallace.

Una vez hecha esta introducción, el libro se mete casi de lleno en la vida de Wallace, que resulta ser el guardián de una estación creada en La Tierra, para que alienígenas de infinidad de mundos distintos puedan pasar por ella en su camino hacia otros mundos.

Mientras se mantenga dentro de la estación, Wallace no envejecerá y tendrá la ocasión de conocer gran cantidad de especies distintas e incluso trabar amistad con algunos de ellos. Éstos a su vez, le dejarán obsequios como motivo de agradecimiento hacia su labor.

Y esta es, sin duda, la parte más interesante del libro. La forma en que un ser humano asume que la vida no se acaba en La Tierra, sino que ésta solo es una insignificante parte del universo y a la que todavía le queda mucho para llegar a equipararse a otros mundos mucho más desarrollados y los contactos con razas distintas, cada una con sus costumbres y sus extraños artilugios.

Y digo que esta parte es la interesante, porque la historia que Simak introduce para darle un poco más de vida al libro, lo que hace es empobrecer el mismo. Una historia sosa y poco creíble, con un desenlace aún más decepcionante que la misma, si cabe.

Es una pena, porque algunas de las ideas que aporta el autor son muy buenas, pero esa historia rápida y atropellada con ese final no hace sino empañar lo que podría ser, a mi entender un libro bastante notable.

En definitiva, me quedo con las buenas ideas planteadas por Simak y con su desarrollo en algunos momentos del libro, que son francamente buenos, pero no puedo catalogar la obra como una de las grandes del género.

[Reseñas] Ubik

16/01/2010 1 comentario

Título: Ubik

Autor: Philip K. Dick

Año: 1969

Editorial: Puzzle

Año de edición: 2005

Nº de páginas: 297

Philip K. Dick es un escritor de ciencia ficción de origen estadounidense, fallecido en 1982, autor de varios novelas y relatos de éxito, muchos de ellos llevados al cine, como Minority Report o Blade Runner (cuyo título original es ¿Sueñan los androides con ovejas elctrónicas?).

Entre sus obras más conocidas y encumbradas nos encontramos con El hombre en el castillo o con la novela que hoy nos ocupa, Ubik.

Todavía no había leído ninguna obra de Dick y me decanté por Ubik principalmente por las buenas críticas cosechadas y también porque es una obra que al menos en estos momentos es relativamente fácil de conseguir en distintas ediciones con un precio asequible. Y creo que no fue una mala desición.

Dick nos presenta un mundo plagado de personas con poderes mentales como la telepatía o la precognición, o con la capacidad de contrarrestar dichos poderes. También existen personas que aún después de fallecidas pueden seguir siendo contactadas si es preciso, mientras son mantenidas en cámaras (lo que Dick llama “semivida”).

Joe Chip trabaja para Runcinter, el dueño de una empresa que se dedica a prestar servicios de neutralización de poderes mentales. Todo empieza cuando varios de los empleados, junto con Joe viajan a la luna para realizar un trabajo y se encuentran con una trampa. El peor parado del asunto es Runcinter, al que congelan rapidamente para poder mantenerlo en semivida. A partir de este momento, los acontecimientos se suceden sin que Chip ni sus compañeros sean conscientes de todo lo que ocurre a su alrededor.

Después de unas pocas páginas el libro te atrapa y te encuentras metido en la piel de Chip, intentando desenmarañar la madeja en la que Dick consigue meternos. El ritmo es trepidante, sucediéndose muchos giros inesperados que consiguen que el lector, a pesar de estar metido en la historia no llegue a ser capaz de distinguir totalmente qué es real y qué no.

Por la propia naturaleza de la obra, no creo que sea recomendable para todos los gustos, ya que mucha gente se encuentra más agusto con una trama un tanto más sobria y conociendo en todo momento el punto en el que se encuentran, pero he de decir que en mi opinión, Ubik es una obra fascinante, que ya pasa a formar parte de las obras imprescindibles de la ciencia ficción.

Libros 2009

03/01/2010 Deja un comentario

Este año, al poco tiempo de abrir el blog, escribí un post con la lista de libros que llevaba hasta el momento y comenté la existencia de algunos retos de lectura existentes en la red, como el reto de los 50 libros en un año. Pues bien, tal y como dije, aquí va mi lista de los libros leídos en 2009:

1.- Vuelta Atrás – Robert J. Sawyer
2.- Mercaderes del espacio – Frederick Pohl/C.M. Kornbluth
3.- Farenheit 451 – Ray Bradbury
4.- Rebelión en la Granja – George Orwell
5.- Guerra Mundial Z – Max Brooks
6.- El libro del día del Juicio final – Connie Willis
7.- El Cálculo de Dios – Robert J. Sawyer
8.- La Sombra de Ender – Orson Scott Card
9.- La Sombra del Hegemón – Orson Scott Card
10.- Crónicas Marcianas – Ray Bradbury
11.- Tropas del Espacio – Robert A. Heinlein
12.- Trilogía del Imperio – Isaac Asimov
13.- 1984 – George Orwell
14.- Hyperion – Dan Simmons
15.- La Caída de Hyperion – Dan Simmons
16.- Marionetas de la sombra – Orson Scott Card
17.- La Sombra del Gigante – Orson Scott Card
18.- La vieja guardia – John Scalzi
19.- Donde los ángeles no se atreven – Allen Steele
20.- El hombre demolido – Alfred Bester
21.- Un año de palabras – Nachob
22.- Solaris – Stanislaw Lem
23.- El libro del cementerio – Neil Gaiman
24.- Guía del autoestopista galáctico – Douglas Adams
25.- Un viejo que leía novelas de amor – Luis Sepúlveda
26.- La guerra de las salamandras – Karel Capek
27.- El símbolo perdido – Dan Brown
28.- Guerra de regalos – Orson Scott Card
29.- El color de la magia – Terry Pratchett
30.- Ubik – Philip K. Dick
31.- Estación de tránsito – Clifford D. Simak
32.- El día de los trífidos – John Wyndham

Se puede observar cómo la mayoría de los libros son de ciencia ficción, con contadas excepciones que por un motivo o por otro (club de lectura, regalos…) los he incluído en mis lecturas.

La calidad de los libros en general ha sido muy buena. Es cierto que partía con algo de ventaja en este aspecto debido a la gran cantidad de clásicos del género que he leído (y los que me quedan). Siempre procuro diversificar un poco las lecturas (aunque no lo parezca en cuanto a género) intercalando clásicos con novelas más actuales (siempre que la economía lo permita).

Si tuviera que elegir mis libros preferidos del año me quedaría con 1984, Ubik y El día de los trífidos de entre los más antiguos y Los cantos de Hyperion (este se podría decir que es un clásico moderno), Guerra Mundial Z y La vieja guardia de los más actuales. Este último es el primero de una serie escrita por John Scalzi al que le siguen Las brigadas fantasma, La colonia perdida y un título que saldrá el próximo febrero llamado La historia de Zöe. En cuanto pueda seguiré leyendo esta serie y a este autor, que promete bastante al menos en lo que a entretenimiento y diversión se refiere.

También hay libros que me han decepcionado, principalmente por las expectativas que tenía puestas en ellos. Se lleva el dudoso honor en este aspecto Los mercaderes del espacio, un clásico de Frederick Pohl y C.M. Kornbluth casi unánimemente aclamado, pero que a mí me ha parecido muy flojo. Digamos que pasó por mis manos sin pena ni gloria y a día de hoy poco recuerdo del mismo salvo la idea general. En la pila de libros tengo pendiente  Pórtico, también de Pohl, con el que pretendo darle una segunda oportunidad al autor y que según dicen es bastante mejor que mercaderes.  Otro libro que se me hizo un poco largo fue El libro del día del juicio final de Connie Willis, que si bien es cierto que la autora parece haber hecho un buen trabajo de documentación sobre la Edad Media, como historia de ciencia ficción me parece un poco floja y con un final más que previsible.

Si analizamos la lista en cuanto a los autores, vemos que se lleva la palma Orson Scott Card, ya que he leído cinco libros suyos. Esto es debido a que ya tenía ganas de terminar la saga de Ender, que empecé hace varios años. Todo esto motivado tras leer La sombra de Ender, gran libro, de lo mejor de la serie junto a El juego de Ender y su continuación La voz de los muertos. Si bien la serie no mantiene el nivel de estas tres grandes obras, es bastante entretenida y siempre me es gratificante leer aventuras de Ender y Bean, con la salvedad de la última Guerra de regalos, que como ya comenté en la reseña que escribí, el que la historia se desarrolle en la escuela de batalla se debe más a querer darle publicidad a la misma ya que no aporta nada a la serie.

Otros autores que se repiten en la lista son: George Orwell, Ray Bradbury, Dan Simmons (aunque se puede considerar como una sola obra) y Robert J. Sawyer. Orwell con sus  dos obras más conocidas. Dos grandes obras, sobre todo 1984, un clásico entre los clásicos, ya no solo de la ciencia ficción, sino de la literatura en general. Bradbury con dos grandes clásicos entre los que destaco Crónicas Marcianas, una antología sobre la llegada del hombre a Marte en la que todos los relatos tienen un nivel altísimo con algunos francamente sublimes. Y por último Sawyer, un autor canadiense que sigo desde hace tiempo que suele presentar novelas con ideas muy buenas, aunque no siempre llevadas a cabo de la mejor manera, como es el caso de Vuelta atrás, que nos presenta una novela de primer contacto (valiéndose del proyecto Seti) en el que la trama gira en torno a la posibilidad de rejuvenecer el cuerpo con las controversias que eso puede conllevar pero en la que se va diluyendo hasta llegar a un final poco afortunado. En cuanto a El cálculo de Dios, si que me parece una novela muy recomendable con contactos alienígenas, pero sobre todo con unos apasionantes diálogos entre un antropólogo humano y un extraterrestre sobre la existencia de Dios.

En resumen, ha sido un buen año de lectura con el añadido de empezar a reseñar los libros para el blog. Ya van dieciseis reseñas publicadas a falta de las tres últimas, que no he tenido tiempo de publicar. Cuando las publique, actualizaré la lista añadiendo los enlaces. La idea es seguir leyendo a buen ritmo en este nuevo año y escribiendo reseñas para seguir aprendiendo y compartiendo experiencias que puedan ayudar a la quien quiera a elegir una buena lectura. Para 2010 creo que estaría bien llevar una media de un libro por semana. Veremos si soy capaz de cumplirlo. En cuanto al género, seguiré leyendo mayoritariamente ciencia ficción, aunque seguiré leyendo los libros del club de lectura de la universidad e intentaré también añadir algunos libros de divulgación.

¡Feliz 2010 a todos!

[Reseñas] El color de la magia – Mundodisco 1

30/12/2009 3 comentarios

Título: El color de la magia

Autor: Terry Pratchett

Año: 1983

Editorial: Plaza y Janés / Debolsillo

Año de edición: 2009

Nº de páginas: 285

Hacía ya tiempo que tenía ganas de leer alguna de las novelas del Mundodisco, pero no había tenido aún oportunidad.

El Mundodisco es una saga enorme (en España han traducido alrededor de 28 novelas y en el Reino Unido van por unas 37…) creada por el británico Terry Pratchett, en la que el autor se mofa y critica todo tipo de aspectos sociales enmarcándolos en un universo propio que caricaturiza muchos de los clichés de la literatura fantástica.

El mundo es un disco enorme que descansa sobre cuatro elefantes, apoyados a su vez en una torguga gigante llamada A´Tuin, que nada lentamente por el espacio…

A pesar de que todas las novelas corresponden al Mundodisco y a las aventuras que en él ocurren, dentro de la misma hay varias series bien definidas según sean los protagonistas unos personajes u otros. Así podemos encontrar libros protagonizados por el mago Rincewind, por La Muerte, Los Guardias y varios personajes más. E incluso podemos encontrar novelas independientes.

Siempre que quiero empezar a leer una saga me suelo informar antes de hacerlo. Primero intento averiguar si la saga merece la pena ser leída, que en el caso del Mundodisco parece que así era (y así es) y después intento averiguar cuál es el mejor orden de lectura. Buscando por la red me he encontrado con todo tipo de opiniones. Dependiendo de por qué libro se inicia o de qué personaje le gusta más, cada usuario recomienda un libro u otro para empezar. Por mi parte, casi siempre me gusta empezar por el primer libro escrito por el autor, ya que prefiero ir conociendo la historia tal y como se va escribiendo y ver cómo va evolucionando ya no sólo la historia, sino el autor y su forma de escribir con el paso del tiempo. Así que en este caso, como en muchos otros, decidí empezar por el primer libro, El color de la magia, que es a su vez, el primer libro de la serie del mago Rincewind.

En este primer libro conoceremos a Rincewind, un mago (por llamarlo de alguna manera, ya que sólo conoce un hechizo y no es capaz de utilizarlo) que trata de pasar lo más desapercibido posible, intentando huir de los problemas, pero al que éstos parecen perseguir.

Rincewind se encuentra con Dosflores, el primer turista en la historia del Mundodisco, que lo único que quiere es vivir experiencias y aventuras a lo largo y ancho del disco, para desgracia del mago, que se ve arrastrado a más de una situación comprometida e hilarante.

Mientras seguimos a estos dos “valientes” por sus variadas aventuras iremos conociendo algunos personajes que parece darán que hablar durante el resto de la saga. Mención especial merece el personaje de La Muerte, cuyas apariciones son de lo mejor del libro y que parece, dará mucho juego en las novelas que protagonice. Además, parece ser que aparece en casi la totalidad de los libros de la saga.

El libro entretiene de principio a fin, sacando más de una sonrisa en muchas ocasiones. Y termina con un final inconcluso, que te deja con ganas de más, ya que termina de forma muy disparatada, porque al parecer, este libro se debe leer junto con el segundo de la saga, La luz fantástica, que continúa la historia de Rincewind.

En resumen, El color de la magia es una buena toma de contacto con el mundo creado por Pratchett, que mantiene las expectativas en todo lo alto. Si como se lee por ahí, esta no es ni mucho menos de las mejores historias del Mundodisco, habrá que seguir viendo qué nos depara este disparatado universo. Por lo pronto, intentaré hacerme cuanto antes con el siguiente libro y averiguar qué pasa con el desafortunado mago…

[Reseñas] Guerra de regalos

09/12/2009 3 comentarios

Título: Guerra de regalos

Autor: Orson Scott Card

Año: 2007

Editorial: Ediciones b

Año de publicación: 2009

Nº de páginas: 158

Con un par de años de retraso llega a España una nueva novela perteneciente a la saga de Ender. Nos encontramos con una novela corta ambientada en la escuela de batalla justo cuando Ender se encontraba en la misma, aunque con distinto protagonista.

Este protagonista es Zeck Morgan, un niño que es seleccionado para acudir a la escuela de batalla, pero al que sus arraigadas creencias religiosas hacen que sea capaz de poner en su contra a profesores y alumnos de la escuela para poder mantener sus convicciones pacifistas.

Zeck se niega a realizar cualquier tipo de acción bélica, aunque se trate del juego utilizado para entrenar a los alumnos de la escuela de batalla. Esto hará que sus compañeros le den de lado y los profesores no lo vean con buenos ojos precisamente.

Cuando un niño holandés decide hacerle un regalo a un compatriota suyo con motivo de una festividad típica de su país, Zeck lo denunciará a los profesores al sentirse discriminado por las trabas que ponen a su religión.

Esto desencadenará una lucha dentro de la escuela entre las distintas creencias y religiones presentes en la misma debido a la gran variedad de nacionalidades y culturas que conviven.

Finalmente será Ender Wiggin, un Ender ya con una cierta reputación, el que mediará en el conflicto de un modo fundamental, acercándose a Zeck para hacerle reflexionar acerca de algunas de sus creencias.

La novela no aporta practicamente nada a la serie. Más bien creo que es la serie la que aporta algo a la novela, ya que me imagino que esta sería una idea que tenía Card en mente para tratar el tema de los conflictos entre religiones y creencias y que decidió incluira en una historia de la escuela de batalla con Ender como personaje secundario para darle algo de repercusión a la misma. Pero ya digo, que como novela de la saga de Ender es más que prescindible.

La novela en sí es bastante corta (no llega a 100 páginas) y el resto del libro contiene un prólogo de Miguel Barceló, como es habitual en los libros de la editorial en el que hace un pequeño resumen de las ocho novelas anteriores de la saga, algo de agradecer para refrescar un poco la memoria, aunque supongo que en parte lo han incluido para recrear un poco la atmósfera de la serie e intentar “colar” esta novela ahí, así como para para “engordar” un poco el libro.

Además, el libro nos ofrece el primer capítulo de la siguiente novela de la saga, Ender en el exilio, novela publicada el año pasado en inglés y que llegará a España en 2010. Esta novela cuenta los hechos ocurridos entre el final de El juego de Ender y el principio de La Voz de los muertos y parece que sí puede aportar algo más a la saga si Card sabe sacarle algo de provecho.

[Reseñas] El símbolo perdido

07/12/2009 6 comentarios

Título: El Símbolo Perdido

Autor: Dan Brown

Año: 2009

Editorial: Planeta

Año de edición: 2009

Nº de páginas: 616

No había tenido la oportunidad de leer ningún libro de Dan Brown. En su momento, escuché hablar mucho de El código Da Vinci, sobre todo críticas buenas y me llamó la atención, aunque nunca llegó a caer en mis manos, entre otras cosas porque yo tampoco puse mucho empeño en que lo hiciera.

Aunque con el paso del tiempo sobre todo me encuentro con duras críticas hacia Brown, su poca calidad literaria y lo repetitivo de sus historias. Pese a esto sigue vendiendo libros como el que más. Parece que no deja indiferente a nadie.

Pero para poder opinar tenía que leerme algo suyo y hace poco, con motivo de mi cumpleaños, mis amigos me regalaron su última novela. Así que en cuanto pude me puse a leerla, a ver qué me ofrecía.

La historia gira entorno a la orden de los masones, su sociedad y todos los supuestos secretos que guardan los miembros de más alto rango dentro de la organización. A lo largo de la historia Brown irá mostrándonos muchas de las creencias y mitos asociados a los masones, así como los ritos que llevan a cabo tanto para la iniciación de los miembros, como a la hora de llegar al nivel más alto que se puede alcanzar, el 33. Así es precisamente como comienza la historia, con la graduación al máximo nivel de uno de los miembros de la orden.

La acción empieza cuando un antiguo amigo, precisamente uno de los más importantes miembros de la orden masónica, insta a Robert Langdom a desplazarse a la ciudad de Washington para dar una conferencia en el Capitolio. El protagonista no se imagina el día que le espera a partir de ese momento. Y es que toda la trama principal se desarrolla durante doce frenéticas horas en la capital estadounidense.

Brown cuenta la historia mediante capítulos bastante cortos que casi siempre terminan de forma intrigante, dejándote con ganas de seguir leyendo el siguiente. En ellos va presentando y desarrollando los personajes mediante flashbacks que nos muestran sus características y las relaciones entre ellos.

En general el libro me ha resultado bastante aceptable. No es que se trate de nada del otro mundo, pero la acción casi no se detiene y es bastante entretenido. Sin embargo cuando llega al final del libro… Me ha parecido totalmente decepcionante. Todo el ritmo del que hace gala el libro se para por completo, para terminar con un final un tanto pobre, a mi parecer.

Además del final, lo que más me decepcionó del libro fue la aparición de la ciencia noética, un artificio inventado por Brown, todavía no se muy bien para qué, ya que no aporta practicamente nada. Además apenas explica en qué consiste y supuestamente revela algunas de las grandes preguntas que siempre han intrigado a la humanidad. No me convenció para nada y creo que se lo podía haber ahorrado.

Después de empezar a leer el libro con buena predisposición, sin esperar demasiado, y tras un buen comienzo y desarrollo, ese final y ese detalle que comentaba anteriormente me dejan con un sabor de boca agridulce. Creo que el libro podía haber dado mucho más de sí.