[Frases y Citas] La piel fría

05/02/2010 1 comentario

Tendríamos luna llena. Antes de que saliera se hicieron visibles estrellas fugaces, intrusos en un crepúsculo violeta, brevs como llamas de cerillas, tan efímeras que nos negaban el derecho a solicitar deseos

Albert Sánchez Piñol

La piel fría

[ACB] Jornada 20

02/02/2010 Deja un comentario

Ya hemos atravesado el ecuador de la temporada regular en la liga ACB. Se acercan pues, los momentos más importantes de la temporada, en los que habrá que echar el resto para poder eludir el descenso o para llegar a los puestos que dan derecho a disputar los playoffs por el título. Además, las competiciones europeas empiezan sus fases críticas en las que cualquier fallo se paga caro y puede suponer la eliminación de la competición. Pero lo más destacable de estas cinco jornadas ha sido la clasificación definitiva de los siete equipos (además del Bilbao, que está clasificado en calidad de anfitrión) que disputarán la copa del rey entre el 18 y el 21 de febrero.

Los enfrentamientos de cuartos de final son los siguientes:

A.- Power Electronics Valencia – Asefa Estudiantes

C.- Regal F. C. Barcelona – Cajasol

B.- Bizkaia Bilbao Basket – Caja Laboral

D.- Real Madrid – DKV Joventut

Las semifinales enfrentarán a los ganadores de A y C y a los de B y D.

En cuanto a los resultados de las últimas cinco jornadas, la clasificación sería la siguiente:

Equipo V D
1 Caja Laboral 5 0
2 Real Madrid 5 0
3 Blancos Rueda Valladolid 5 0
4 Regal F. C. Barcelonga 4 1
5 Cajasol 3 2
6 Asefa Estudiantes 3 2
7 Unicaja 3 2
8 Gran Canaria 2014 3 2
9 Power Electronics Valencia 2 3
10 Suzuki Manresa 2 3
11 C. B. Granada 2 3
12 Ayuda en acción Fuenlabrada 2 3
13 Meridiano Alicante 2 3
14 DKV Joventut 1 4
15 Xacobeo Blu:sens 1 4
16 Bizkaia Bilbao Basket 1 4
17 C. B. Murcia 1 4
18 Lagun Aro GBC 0 5

En estas cinco jornadas el Caja Laboral ha vuelto a demostrar que sus dubitativos inicios debido a los importantes cambios hechos en la plantilla y a lesiones en algunos de sus hombres importantes están totalmente superados y podemos ver como no ha cedido ninguna derrota, lo que le permite afianzarse en la segunda posición del campeonato a la espera de que el Barcelona baje un poco el nivel. En la euroliga no le han ido tan bien las cosas, ya que en su primer partido del top 16 cayó en casa contra el Olympiakos. Un contra tiempo que seguro será capaz de superar en el resto de partidos de esta fase. Otro punto negativo es la lesión de Thiago Splitter, aunque será de baja duración (unas dos semanas).

El Real Madrid parece haberse repuesto de sus cuatro derrotas consecutivas, contrarrestándolas con cinco victorias, que si bien no lo han hecho escalar ningún puesto en la clasificación, cargan de moral al equipo y muestran una vez más, la importancia que hoy en día tiene Sergio Llull en el equipo. Además, a pesar de las dudas que generaba el fichaje de Marco Jaric (a mi el primero), el serbio se ha adaptado en tiempo record al equipo y ya es uno de los jugadores referencia en la plantilla, pudiendo ser utilizado de uno, de dos o de tres según le convenga a Messina. El club blanco ha contratado además a la joven perla croata Ante Tomic, una perla de 2,17, que aún no parece tener las hechuras suficientes, pero que puede llegar a convertirse en un gran valuarte para el equipo. En el torneo continental, los blancos han empezado con buen pie al vencer en la primera jornada, al Efes Pilsen, no sin apuros.

Pero la ascensión más impresionante sin ninguna duda es la del Blancos Rueda Valladolid, que estaba haciendo un campeonato discreto hasta estas últimas jornadas. No en vano lo encontrábamos en la posición 16 tras la jornada 15 solo una victoria por encima del descenso. Este meritorio parcial de cinco victorias en otros tantos partidos situa al equipo en puestos de playoffs haciéndole soñar con llegar a clasificarse, aunque siempre teniendo en cuenta que “su liga” es otra. Mucha culpa de esto la tiene Van Lacke, que ha sido MVP del mes de enero con una media de valoración de 22,4.

El Barcelona sigue siendo el mismo equipo intratable de toda la temporada, a pesar de esa derrota que vemos, frente al Power Electronic Valencia, en la que el buen partido de los valencianos, un increible tiro a siete décimas del final de Rafa Martínez y un inexplicable tiempo muerto pedido por Rafa Pascual en esa última jugada consiguieron obrar el milagro. Como digo, pese a esa derrota, el juego desplegado por el Barcelona sigue siendo casi infalible. Además, los jugadores están demostrando hambre y ambición, como demostraron este fin de semana en el que aplastaron al Gran Canaria 2014 por 105-55. Además, en euroliga siguen invictos al ganar en la primera jornada de la segunda fase al Maroussi en el Palau.

Podemos ver como el Estudiantes sigue en trayectoria ascendente, desde el mal comienzo que tuvo, lo que le sirvió para hacerse con la última plaza para la copa del rey en una última jornada de la primera vuelta llena de emoción. Los colegiales además, hicieron la contratación de Chris Lofton, que se está convirtiendo en un jugador importante para el equipo y que aporta muchos puntos.

Si el fichaje de Lofton está siendo importante para Estudiantes, no menos lo ha sido el de Dixon para Unicaja. El norteamericano se ha acoplado rapidamente a su nuevo equipo y ya ejerce de lider anotador. Aún así, parece que el equipo no termina de dar todo lo que se espera de él. Por otra parte, en la euroliga, han empezado con mal pie, al caer contra el CSKA en la primera jornada.

El dudoso honor de ser el peor equipo de estas últimas jornadas se lo lleva el Lagun Aro, al que encontrábamos con serias opciones de clasificarse para la copa del rey, pero que se ha hundido en la clasificación con estas cinco derrotas consecutivas que le hacen acercarse peligrosamente al descenso.

Mientras, el Murcia y el Bilbao siguen hundidos en la clasificación. Los bilbaínos han intentado dar un giro a su situación cambiando de entrenador (ficharon al griego Katsikaris) y consiguiendo la cesión del belga Axel Hervelle, procedente del Real Madrid. Los murcianos por su parte, intentaron la contratación del macedonio Massey, también ex del Real Madrid aunque finalmente contrataron a Josh Asselin, al que había cortado previamente el Cajasol.

Los MVP´s de las últimas cinco jornadas son:

16.- Diego García – Blancos Rueda Valladolid

17.- Clay Tucker – DKV Joventut

18.- Chris Lofton – Asefa Estudiantes

19.- Gerald Fitch – Ayuda en Acción Fuenlabrada

20.- Joe Ingles – C.B. Granada

Gerald Fitch se afianza como el jugador con más premios de MVP semanal teniendo ya cuatro en su poder. Mientras Federico Van Lacke, sin ser el jugador más valorado en ninguna semana, consigue ser el más regular en el mes de enero consiguiendo el MVP.

La clasificación general en la jornada 20 queda de la siguiente manera:

Equipo V D
1 Regal F. C. Barcelonga 18 2
2 Caja Laboral 17 3
3 Real Madrid 16 4
4 Power Electronics Valencia 13 7
5 Cajasol 12 8
6 DKV Joventut 11 9
7 Asefa Estudiantes 10 10
8 Blancos Rueda Valladolid 10 10
9 Unicaja 9 11
10 Gran Canaria 2014 9 11
11 Suzuki Manresa 9 11
12 C. B. Granada 8 12
13 Ayuda en acción Fuenlabrada 8 12
14 Xacobeo Blu:sens 7 13
15 Lagun Aro GBC 7 13
16 Meridiano Alicante 7 13
17 Bizkaia Bilbao Basket 5 15
18 C. B. Murcia 4 16

Jornada 5

Jornada 10

Jornada 15

[Reseñas] El día de los trífidos

02/02/2010 1 comentario

Título: El día de los trífidos

Autor: John Wyndham

Año: 1952

Editorial: Minotauro / Booket

Año de edición: 2007

Nº de páginas: 317

Hacía ya tiempo que le tenía ganas a este libro. Desde que empecé a leer ciencia ficción, siempre me he estado informando sobre libros que hayan sido o sean referencia en el género. Y en no pocos listados aparece esta obra de Wyndham. Además, dentro del género, estas historias apocalípticas me llaman mucho la atención, ya que, a pesar de leer casi en exclusiva novelas de ciencia ficción, a menudo necesito olvidarme de naves espaciales y alienígenas y encontrar una historia que se centre más en el mundo que nos rodea y en las consecuencias físicas y morales que podrían acarrear en nuestra sociedad.

El día de los trífidos comienza con unas extrañas y atractivas luces en el firmamento a las que la mayoría de la humanidad no se resiste a contemplar. Al día siguiente todos los que vieron las luces amanecen completamente ciegos. Solo unos pocos afortunados que por una circunstancia u otra no las vieron conservarán su vista para ver como el mundo empieza a precipitarse en una rápida y cruda decadencia.

Uno de los afortunados que aún conservan la vista es Bill Masen, y a través de sus ojos y sus vivencias nos introduciremos y casi viviremos una angustiosa lucha por la supervivencia en la que conseguir refugio y alimentos se antojan fundamentales.

Hasta aquí nos encontramos con un futuro poco halagüeño, pero si a esto añadimos la existencia de los trífidos, las esperanzas empiezan a disminuir hasta casi desvanecerse. Los trífidos son una nueva especie vegetal de unos dos metros de altura, cultivadas por el hombre con fines comerciales. Estas plantas poseen la capacidad de moverse y tienen un poderoso aguijón con el que atacan a los seres humanos.

Por tanto, los supervivientes tendrán que luchar contra la precaria situación, contra los trífidos y por supuesto contra sus congéneres, ya que cada uno intentará hacer la guerra por su cuenta. Esto nos deja el interrogante de qué especie será la nueva dominadora del planeta.

Massen posee la ventaja de haber trabajado anteriormente con los trífidos y conoce perfectamente la amenaza que pueden suponer.

Wyndham nos describe el mundo y su crudeza de la manera más realista posible y consigue que en pocas páginas estés inmerso en la historia como si de uno más de los supervivientes se tratase.

La novela entra directamente, bajo mi criterio, dentro de los fundamentales de la ciencia ficción.

[Reseñas] Estación de tránsito

30/01/2010 1 comentario

Título: Estación de tránsito

Autor: Clifford D. Simak

Año: 1963

Editorial: Martínez Roca / Super Ficción

Año de edición: 1980

Nº de páginas: 185

Clifford D. Simak fue uno de los destacados escritores de ciencia ficción del siglo XX, quizá no tan conocido fuera de los aficionados al género, pero sí alabado dentro del mismo.

No había podido leer nada escrito por Simak, pero si que había leído buenas críticas sobre la novela que nos ocupa, ganadora además, del premio Hugo en el año 1964 y también sobre su novela Ciudad. Hace poco conseguí este ejemplar de segunda mano, ya que es una edición de 1980 y le pude dar una oportunidad al autor.

La novela empieza de forma curiosa, ya que nos cuenta una batalla en la que lo más destacable es la supervivencia del soldado Enoch Wallace. Posteriormente, con la acción centrada ya casi cien años después de la batalla, un agente de la C.I.A. se encuentra investigando a un hombre que vive recluído y que parece no envejecer nunca. Además vive de forma muy rudimentaria, al estilo de muchos años atrás.  Ese hombre resulta ser Wallace.

Una vez hecha esta introducción, el libro se mete casi de lleno en la vida de Wallace, que resulta ser el guardián de una estación creada en La Tierra, para que alienígenas de infinidad de mundos distintos puedan pasar por ella en su camino hacia otros mundos.

Mientras se mantenga dentro de la estación, Wallace no envejecerá y tendrá la ocasión de conocer gran cantidad de especies distintas e incluso trabar amistad con algunos de ellos. Éstos a su vez, le dejarán obsequios como motivo de agradecimiento hacia su labor.

Y esta es, sin duda, la parte más interesante del libro. La forma en que un ser humano asume que la vida no se acaba en La Tierra, sino que ésta solo es una insignificante parte del universo y a la que todavía le queda mucho para llegar a equipararse a otros mundos mucho más desarrollados y los contactos con razas distintas, cada una con sus costumbres y sus extraños artilugios.

Y digo que esta parte es la interesante, porque la historia que Simak introduce para darle un poco más de vida al libro, lo que hace es empobrecer el mismo. Una historia sosa y poco creíble, con un desenlace aún más decepcionante que la misma, si cabe.

Es una pena, porque algunas de las ideas que aporta el autor son muy buenas, pero esa historia rápida y atropellada con ese final no hace sino empañar lo que podría ser, a mi entender un libro bastante notable.

En definitiva, me quedo con las buenas ideas planteadas por Simak y con su desarrollo en algunos momentos del libro, que son francamente buenos, pero no puedo catalogar la obra como una de las grandes del género.

[Frases y Citas] John Wyndham – El día de los trífidos (2)

19/01/2010 1 comentario

Y bailamos, en la orilla de un ignorado futuro, con el eco de un desvanecido pasado.

El día de los trífidos

John Wyndham

[Euroliga] Sorteo de la segunda fase

18/01/2010 2 comentarios

Esta mañana se ha realizado el sorteo de la segunda fase de la máxima competición continental a nivel de clubes. Ya sólo quedan 16 equipos que quedan repartidos en grupos de cuatro. Como es habitual, cada equipo jugará dos partidos contra cada uno del resto de los integrantes del grupo, uno en casa y otro fuera. Tras estos seis partidos, los dos primeros clasificados de cada grupo pasarán a cuartos de final donde se enfrentarán al mejor de cinco partidos, buscando una plaza en la Final Four que se jugará en París.

Los equipos españoles han llegado a esta fase entre los mejores clasificados del torneo, siendo el Barcelona y el Real Madrid primeros de sus respectivos grupos y Unicaja y Caja Laboral como segundos.

Grupo A:

Equipo V D
Regal Barcelona 10 0
Montepaschi Sienna 8 2
Zalguiris 3 7
Cibona 3 7
Asvel Basket 3 7
Fenerbahce Ulker 3 7

El Regal Barcelona llega a esta segunda fase como el equipo más en forma del continente. Es el único que llega a esta segunda fase sin haber perdido un solo partido. Estaba enmarcado en el grupo A, donde tanto los azulgrana, como el Montepaschi Sienna han hecho buenos los pronósticos, quedando muy por encima del resto de rivales. Además, el Barcelona ha ganado con autoridad a los italianos en los dos partidos disputados entre ellos.

Grupo B:

Equipo V D
Olympiacos 8 2
Unicaja 7 3
Partizán 5 5
Efes Pilsen 4 6
Lietuvos Rytas 4 6
Entente Orleanaise 2 8

En el grupo B se encontraba el Unicaja. Los malagueños, pese al comienzo tan irregular que han tenido en la ACB, han sabido sobreponerse y realizar un buen papel en este inicio de competición europea. Consiguieron incluso ganar por una buena diferencia al Olympiakos en Málaga, aunque posteriormente perdieron el basketaverage con los griegos en un partido al que acudieron con una gran cantidad de bajas. Finalmente quedaron a una victoria de los helenos, con lo que este hecho no fue significativo.

Grupo E:

Equipo V D
CSKA de Moscú 8 2
Caja Laboral 7 3
Maccabi Electra 6 4
Maroussi BC 4 6
Lottomatica Roma 4 6
Union Olimpija 1 9

Buen papel también, el realizado por el Caja Laboral, en un grupo bastante complicado con dos grandes equipos como el CSKA y el Maccabi. Los baskonitas nos tienen acostumbrados a cosechar grandes actuaciones en la Euroliga y este año no iban a ser menos. Llegaron a la última jornada empatados con el CSKA en la primera posición del grupo y se jugaron esa primera plaza en enfrentamiento directo con los rusos en Moscú, pero no pudo ser al perder tan sólo por un punto.

Grupo D:

Equipo V D
Real Madrid 8 2
Panathinaikos 8 2
BC Khimki 6 4
Asseco Prokom 4 6
Armani Jeans Milano 3 7
EWE Baskets 1 9

Por su parte, el Real Madrid, pese a sus dos derrotas cosechadas frente al Khimki y el Asseco Prokom ha conseguido quedar primero de grupo merced a sus dos victorias frente al actual campeón de la competición, el Panathinaikos. Los blancos fueron muy superiores a los griegos en sus enfrentamientos directos, sobre todo en el partido jugado en Grecia, en el que dominaron el partido de principio a fin.

Ha sido el de esta mañana uno de los sorteos con menos emoción que se recuerdan, ya que, debido a las restricciones impuestas por la organización de la competición los grupos estaban practicamente hechos antes de que fuera necesaria la utilización de las famosas bolas. Dichas restricciones dictaban que no pueden quedar encuadrados en el mismo grupo equipos que se hayan enfrentado en la fase anterior (lógicamente) y tampoco equipos del mismo país. Así, tanto Unicaja como Caja Laboral ya conocían su grupo al completo y sabíamos que al Regal Barcelona le tocaría el Panathinaikos y al Real Madrid el Montepaschi Sienna. Por tanto sólo quedaban por conocer los otros dos rivales de los dos cabezas de serie españoles.

Finalmente, los grupos quedan de la siguiente manera:

E F G H
Regal Barcelona Real Madrid CSKA de Moscú Olympiakos
Panathinaikos Montepaschi Sienna Unicaja Caja Laboral
Partizán de Belgrado Maccabi de Tel Aviv Zalguiris Khimki de Moscú
Maroussi Efes Pilsen Asseco Prokom Cibona de Zagreb

[Reseñas] Ubik

16/01/2010 1 comentario

Título: Ubik

Autor: Philip K. Dick

Año: 1969

Editorial: Puzzle

Año de edición: 2005

Nº de páginas: 297

Philip K. Dick es un escritor de ciencia ficción de origen estadounidense, fallecido en 1982, autor de varios novelas y relatos de éxito, muchos de ellos llevados al cine, como Minority Report o Blade Runner (cuyo título original es ¿Sueñan los androides con ovejas elctrónicas?).

Entre sus obras más conocidas y encumbradas nos encontramos con El hombre en el castillo o con la novela que hoy nos ocupa, Ubik.

Todavía no había leído ninguna obra de Dick y me decanté por Ubik principalmente por las buenas críticas cosechadas y también porque es una obra que al menos en estos momentos es relativamente fácil de conseguir en distintas ediciones con un precio asequible. Y creo que no fue una mala desición.

Dick nos presenta un mundo plagado de personas con poderes mentales como la telepatía o la precognición, o con la capacidad de contrarrestar dichos poderes. También existen personas que aún después de fallecidas pueden seguir siendo contactadas si es preciso, mientras son mantenidas en cámaras (lo que Dick llama “semivida”).

Joe Chip trabaja para Runcinter, el dueño de una empresa que se dedica a prestar servicios de neutralización de poderes mentales. Todo empieza cuando varios de los empleados, junto con Joe viajan a la luna para realizar un trabajo y se encuentran con una trampa. El peor parado del asunto es Runcinter, al que congelan rapidamente para poder mantenerlo en semivida. A partir de este momento, los acontecimientos se suceden sin que Chip ni sus compañeros sean conscientes de todo lo que ocurre a su alrededor.

Después de unas pocas páginas el libro te atrapa y te encuentras metido en la piel de Chip, intentando desenmarañar la madeja en la que Dick consigue meternos. El ritmo es trepidante, sucediéndose muchos giros inesperados que consiguen que el lector, a pesar de estar metido en la historia no llegue a ser capaz de distinguir totalmente qué es real y qué no.

Por la propia naturaleza de la obra, no creo que sea recomendable para todos los gustos, ya que mucha gente se encuentra más agusto con una trama un tanto más sobria y conociendo en todo momento el punto en el que se encuentran, pero he de decir que en mi opinión, Ubik es una obra fascinante, que ya pasa a formar parte de las obras imprescindibles de la ciencia ficción.